Leucocitos

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Los leucocitos, también conocidos como glóbulos blancos, son un componente importante de la sangre y una pieza clave en el sistema inmunológico del cuerpo.

Glóbulos rojos, glóbulos blancos (incluyendo linfocitos, un monocito, un neutrófilo), y plaquetas

En individuos sanos, representan alrededor del 1% de la sangre. La proporción de leucocitos en la sangre en la sangre se puede utilizar como un diagnóstico de muchos tipos de enfermedades.

  • Leucocitos altos. Una elevación en leucocitos en la sangre puede indicar la presencia de infección o una la enfermedad subyacente. Esta condición se conoce como leucocitosis. Leer más.
  • Leucocitos bajos. Estas células se reducen en número y puede ser debido a una enfermedad, exposición a la radiación, o deficiencia de la médula ósea. Esta condición se conoce como leucopenia. Leer más.

Tipos de leucocitos

Hay diferentes tipos de leucocitos, cada uno con funciones específicas. Se pueden dividir en dos tipos principales: los granulocitos y agranulocitos.

Granulocitos

Los granulocitos tiene pequeños gránulos de material dentro de sus membranas celulares, que desempeñan un papel importante en su función, ya que las células pueden liberar los gránulos para matar las bacterias, hongos y otros invasores. Hay tres tipos de granulocitos: eosinófilos, neutrófilos y basófilos.

  • Eosinófilos. Están diseñados para atacar a los parásitos, y también desempeñan un papel en las reacciones alérgicas. Leer más.
  • Neutrófilos. Son los más abundantes y son el primer tipo de célula inmune que responde y llega al sitio de la infección. Leer más.
  • Basófilos. Representan menos del uno por ciento. Desempeñan un papel en la respuesta inmune. Leer más.

En las personas con niveles normales de leucocitos, alrededor del 50-60% de los leucocitos son los neutrófilos, con 1-4% siendo eosinófilos, y menos del 2% siendo basófilos.

Agranulocitos

Los agranulocitos carecen de gránulos en sus membranas celulares. Los agranulocitos pueden ser dividido en linfocitos y monocitos.

  • Linfocitos. Constituyen alrededor del 20-40% del recuento total de leucocitos, e incluyen los linfocitos B, linfocitos T y células NK. Los linfocitos pueden defender el cuerpo contra las infecciones, ya que distinguen las células del propio cuerpo de las extranjeras. Leer más.
  • Monocitos. Conforman del 2 al 9% de la cantidad de glóbulos blancos, y están diseñados para presentar antígenos a los linfocitos para estimular la respuesta inmune. Estas células eventualmente maduran a macrófagos, leucocitos especializados que tragan material extraño para neutralizarlo. Leer más.

Leucocitos fijos

Algunos leucocitos migran a los tejidos del cuerpo para ocupar una residencia permanente en ese lugar en vez de permanecer en la sangre. A menudo, estas células tienen nombres específicos en función de la cual el tejido se asientan en, como los macrófagos fijos en el hígado, conocidos como células de Kupffer. Estas células tienen un papel en el sistema inmune.

  • Histiocitos. Es un tipo de célula inmunitaria que ingiere sustancias extrañas para proteger al cuerpo de las infecciones. Leer más.
  • Células dendríticas. A menudo migran a los ganglios linfáticos locales tras la ingestión de antígenos. Leer más.
  • Mastocitos. Son conocidos por causar alergias graves y síntomas inexplicables o difíciles de tratar que afectan numerosas partes del cuerpo. Leer más.
  • Microglía. Son células inmunes que se encuentran en el cerebro y la médula espinal. Leer más.

Producción de glóbulos blancos

Los glóbulos blancos son producidos en la médula ósea. Algunos glóbulos blancos maduran en los ganglios linfáticos, el bazo o el timo. La duración de la vida de los leucocitos maduros varía de aproximadamente unas pocas horas a varios días.

La producción de células de la sangre a menudo se regula por las estructuras del cuerpo como los ganglios linfáticos, el bazo, el hígado y los riñones. Durante una infección o lesión, se producen más glóbulos blancos y están presentes en la sangre.

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