Antígeno

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Un antígeno es una sustancia que estimula una respuesta inmune. Cuando se expone a un antígeno, el cuerpo lo ve como material extraño, y toma medidas para neutralizarlo.

Típicamente, el cuerpo logra esto haciendo anticuerpos, que están destinados para defender el cuerpo de la invasión por sustancias potencialmente peligrosas. Varias pruebas médicas se pueden utilizar para la prueba de antígenos, para determinar si o no alguien ha estado expuesto a una enfermedad o toxina.

El término “antígeno” proviene del entendimiento de que muchas sustancias extrañas estimulan contra cuerpo dentro del sistema inmunológico. Estos anticuerpos pueden ser beneficiosos, como es el caso cuando el cuerpo aprende a luchar contra un virus como el sarampión , o pueden ser perjudicial, en el caso de las alergias. Las firmas únicas de estos anticuerpos se pueden identificar en la prueba médica, que puede ser utilizado para determinar por qué un paciente presenta un conjunto de síntomas.

La mayoría de los animales tienen lo que se conoce como un sistema inmune adaptativo. Dentro del sistema inmune, un número de células tienen funciones específicas que ayudan al sistema inmunitario a reconocer y hacer frente a las posibles amenazas a su huésped. Algunas de estas células aprenden a reconocer las sustancias que no son del organismo huésped. Cuando se identifica un antígeno, estas células otras células de alerta para el problema, y el cuerpo entra en acción.

Un número de cosas pueden ser fuentes de antígenos. Los seres humanos pueden inhalar o ingerir las bacterias y los virus de otros organismos, por ejemplo. Una toxina también puede ser una fuente de un antígeno, como el cuerpo se da cuenta de que la sustancia es extranjera y potencialmente peligroso. Órganos trasplantados y material de tejido también pueden generar una respuesta de anticuerpos, ya que el cuerpo no los reconoce como parte del organismo huésped. Debido a este problema, las personas que se someten a trasplantes de órganos toman medicamentos inmunosupresores que están diseñados para limitar la respuesta de antígenos para que el cuerpo no rechace el órgano introducido.

A veces, el cuerpo desarrolla una respuesta antígeno a algo que no es en realidad perjudicial. Esto es mejor conocido como una alergia. En estos casos, el cuerpo está expuesto a una pequeña cantidad de antígeno, tales como mantequilla de maní, trigo, o una picadura de abeja. Las células auxiliares en el sistema inmune etiquetar la sustancia, lo que provocó el cuerpo para producir células que contrarresten la sustancia si aparece en el cuerpo de nuevo. Cuando el huésped humano involuntario come cacahuetes, mordiscos en una rebanada de pan tostado, o es picado por una abeja otra vez, el cuerpo inicia una respuesta de anticuerpos que pueden causar graves molestias y, a veces incluso la muerte.

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