Leucocitos bajos

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La leucopenia es un nivel más bajo de lo normal de glóbulos blancos en la sangre. Los glóbulos blancos o leucocitos son las células que combaten la enfermedades.

Imagen de leucopenia

Según el tipo de leucocito que se encuentre disminuido, se habla de:

Los términos leucopenia y neutropenia en ocasiones se pueden usar indistintamente, ya que el recuento de neutrófilos es el indicador más importante de riesgo de infección. Esto no debe confundirse con la agranulocitosis.

Síntomas

La leucopenia, una disminución en el número total de glóbulos blancos de la sangre, es a menudo el resultado de otra enfermedad o tratamiento como la quimioterapia, pero también puede tener sus propios síntomas.

Los casos leves generalmente no causan problemas y muchas veces pasan desapercibidos, pero a medida que el número de glóbulos blancos sigue disminuyendo, los pacientes pueden comenzar a tener una sensación general de malestar, como la fatiga y la debilidad, mareos , o pérdida del apetito.

A medida que la condición empeora, los síntomas de leucopenia generalmente se hacen más notorios, graves y peligroso. Sin glóbulos blancos suficientes para luchar contra las enfermedades, las infecciones tienden a establecerse, así como otros problemas como la anemia, la menorragia, y estomatitis.

  • Infecciones. Uno de los síntomas más comunes de la leucopenia es la aparición de infecciones inusuales o recurrentes. La boca es a menudo el lugar donde esto se notó por primera vez, con las aftas, gingivitis, periodontitis y todos los que ocurren con frecuencia. Las infecciones pulmonares como la bronquitis o la neumonía también son comunes, como son las infecciones del tracto urinario. En casos raros, se pueden desarrollar abscesos en el hígado causados por infecciones bacterianas.
  • Anemia. Además de las infecciones frecuentes, una serie de otros problemas pueden ser síntomas de leucopenia, también. Algunos pacientes tienen una disminución en los glóbulos rojos o de la hemoglobina y desarrollan anemia. Otros pueden desarrollar trombocitopenia, una condición en la que el número de plaquetas en la sangre cae anormalmente bajo.
  • Menorragia. Las mujeres pueden experimentar períodos muy pesados ​​con más sangrado de lo que están acostumbrados, una condición llamada menorragia. También pueden tener la metrorragia, donde hay sangrado anormal del útero no relacionado con la menstruación, lo que suele ser un indicio de una infección uterina.
  • Estomatitis. La inflamación de las membranas mucosas puede ser otro de los síntomas de la leucopenia. Esto afecta con frecuencia a la mucosa de la boca, causando irritación en las encías, la lengua o las mejillas. También puede ocurrir en el estómago, una condición llamada estomatitis.

La leucopenia también puede afectar el estado mental de una persona. Algunos pacientes se vuelven irritables y de mal humor. También pueden mostrar signos de la neurastenia, una condición caracterizada por agotamiento nervioso.

Síntomas que podrían indicar una enfermedad grave

Un recuento de glóbulos blancos bajo puede ser grave, ya que aumenta el riesgo de desarrollar una infección potencialmente mortal. Busque atención médica de inmediato si tiene un recuento de glóbulos blancos bajos y tienen síntomas de una infección, como fiebre, ganglios linfáticos inflamados, dolor de garganta, o lesiones de la piel.

Causas

Un bajo conteo de glóbulos blancos, también llamado leucopenia, puede ser causado por una variedad de condiciones de salud y medicamentos. Algunos de ellos se describen aquí:

  • Daño en la médula ósea. Esto es causado por la exposición a ciertos productos químicos o toxinas, quimioterapia contra el cáncer, la terapia de radiación y ciertos medicamentos. Estos agentes causan una disminución en la producción de todas las células de la médula ósea que conduce a leucopenia, anemia (bajo número de plaquetas y de glóbulos rojos).
  • Enfermedades de la médula ósea. En estas condiciones, la médula ósea no produce glóbulos blancos suficientes o produce selectivamente el exceso de un tipo de glóbulos blancos que conduce a una falta de otros tipos. Las causas incluyen el síndrome mielodisplásico, leucemia, síndrome mieloproliferativo, mielofibrosis (médula ósea reemplazado por tejido fibroso), vitamina B12 o folato etc.
  • Cánceres que se han propagado a la médula ósea. Los cánceres que se han extendido a la médula ósea pueden conducir a leucopenia . Esto se observa en los linfomas y otros cánceres.
  • Trastornos autoinmunes. Esto ocurre cuando el cuerpo no reconoce sus propias células y empieza a atacarlos. En los casos de leucopenia, los glóbulos blancos lo perciben el cuerpo como extraño y lo atacan. La condición se llama lupus o lupus eritematoso sistémico.
  • Infecciones graves. Las infecciones graves que agotan el cuerpo de glóbulos blancos pueden conducir a leucopenia. Esto se conoce como sepsis.
  • Enfermedades del sistema inmune. Las enfermedades del sistema inmunológico, como el VIH, que destruye los linfocitos T.
  • Hiperesplenismo. Esto es causado por el agrandamiento de bazo que destruye las células de la sangre que conducen a la leucopenia, así como la anemia. Leer más →
  • Otras condiciones. Otras condiciones como trastornos de la tiroides (particularmente sobre las glándulas tiroideas activas), anemia aplásica, la artritis reumatoide, infecciones parasitarias, deficiencias vitamínicas, las deficiencias de minerales de cobre y zinc, fiebre tifoidea, la malaria, la gripe, el dengue, las infecciones por Rickettsias, tuberculosis, etc.
  • Pseudoleucopenia. Esto ocurre en las fases iniciales de la infección. Los leucocitos (neutrófilos) son predominantemente responsable de la reacción inicial a una infección. Después de una infección de estas células se reúnen alrededor de los márgenes de los vasos sanguíneos (marginados) para que puedan explorar el sitio de la infección. Por lo tanto hay un aumento de la producción de glóbulos blancos pero parece bajo a partir de una muestra de sangre, ya que la muestra de sangre es sangre de núcleo y no incluye los glóbulos blancos se reunieron para alcanzar el sitio de la infección.

Medicamentos que causan leucopenia

Algunos medicamentos pueden causar leucopenia. Los medicamentos que pueden causar leucopenia incluyen:

  • Clozapina, un medicamento antipsicótico
  • Valproato de sodio y la lamotrigina – agentes antiepilépticos
  • Medicamentos inmunosupresores, como sirolimus, micofenolato mofetil, tacrolimus y ciclosporina que se utilizan en los pacientes con trasplante
  • Interferones utilizados en el tratamiento de la esclerosis múltiple, etc.

La medicación antidepresiva y tratamiento de la adicción de fumar llamado bupropion y antibiótico minociclina y la penicilina también pueden causar leucopenia.

El mecanismo de leucopenia causada por fármacos está mediada principalmente por el sistema inmune en sí. Algunos agentes, como los medicamentos de quimioterapia del cáncer no obstante la causa leucopenia mediante la supresión de la médula ósea.

Diagnóstico

El umbral para un recuento bajo de glóbulos varía de una práctica médica a otra. Algunas personas sanas tienen un recuento de glóbulos blancos que son inferiores a lo que se considera normal. Un conteo inferior a 4.000 leucocitos por microlitro de sangre generalmente se considera leucopenia en los adultos. El umbral para un conteo bajo de glóbulos blancos en los niños varía con la edad y el sexo.

Tratamiento

El tratamiento apropiado para la leucopenia depende de la causa subyacente y puede incluir medidas para prevenir la infecciones y otras complicaciones hasta que se resuelva.

Numerosas enfermedades y tratamientos pueden dañar las células blancas de la sangre o la médula ósea, lo que hace que sea difícil para que el cuerpo produzca más. Cuando un paciente se presenta con leucopenia y la causa no es evidente, algunas pruebas se puede recomendar para saber más y desarrollar un plan de atención. El tratamiento para la leucopenia puede implicar abordar el problema de fondo, manteniendo la estabilidad del paciente.

Algunos trastornos genéticos, así como enfermedades como tumores de la médula ósea y sistémica lupus eritematoso sistémico (LES) puede causar una disminución de las células blancas de la sangre y pueden necesitar tratamiento para la leucopenia. Los pacientes también pueden experimentar esta condición como una complicación de la medicación como una quimioterapia medicamento. En algunos casos, la leucopenia es el resultado de la supresión de la médula ósea para preparar un paciente para el trasplante. Las infecciones pueden causar una caída a corto plazo en las células blancas de la sangre porque el cuerpo las ha utilizado la lucha contra los organismos infecciosos, estos pacientes pueden no necesitar tratamiento especial para la leucopenia que no sea la terapia de apoyo, mientras que la infección sigue su curso.

En la causa de una enfermedad que causa que los glóbulos blancos mueren o limitar la función de la médula ósea, el tratamiento para la leucopenia implica hacer frente a la enfermedad. Esto puede incluir la quimioterapia y la radioterapia para el cáncer, medicamentos para enfermedades como el lupus, y opciones como trasplantes de médula ósea en algunos casos. Estos permiten a los donantes de médula para empezar a producir nuevas células sanguíneas para el paciente para que el blanco de glóbulos cuenta una copia de seguridad. Controles de por vida pueden ser necesarios, los pacientes con adquirida de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), por ejemplo, tomar medicamentos durante toda la vida para evitar complicaciones.

Si un medicamento está causando leucopenia, la situación puede ser evaluada. Puede que sea posible cambiar a otra droga que es menos probable que cause este efecto secundario, para permitir el recuento de leucocitos del paciente se recupere. En otros casos, el tratamiento debe continuar, pero el paciente será monitoreado cuidadosamente. Las medidas para prevenir la infección, como los antibióticos, el aislamiento y con una máscara para limitar la exposición a patógenos transportados por el aire, se pueden recomendar. Una vez que el tratamiento ha terminado, la función de la médula ósea del paciente debe volver a la normalidad.

Supresión de la médula ósea consiste en inducir deliberadamente leucopenia como parte de un proceso para eliminar las células cancerosas de la médula ósea. El paciente puede necesitar para entrar en una sala de aislamiento hacia el final de la terapia debido a que el cuerpo va a ser tan vulnerable a la infección. Una vez que la terapia de supresión ha terminado, el paciente puede recibir un trasplante de médula fresca, que comenzará a trabajar en la producción de nuevas células sanguíneas. Además de potencialmente curar el cáncer, esto también debe resolver la leucopenia.

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