Células de Langerhans

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Una célula de Langerhans es un tipo específico de glóbulo blanco. Encontrado en gran medida en el epidermis, la capa externa de la piel, así como en los ganglios linfáticos, las células de Langerhans son un elemento importante de la sistema inmune.

Se clasifican como células dendríticas porque crecen proyecciones llamadas dendritas medida que se desarrollan. Las células de Langerhans trabajan para prevenir las infecciones y ayudan a las reacciones inmunes de activación mediante la interacción con las células T. La célula de Langerhans, al igual que otras formas de células blancas de la sangre, se produce en la médula ósea.

Enfermedades

En condiciones normales, las células de Langerhans se producen en pequeñas cantidades, concentrados principalmente en la piel, y responden a las bacterias y otros agentes que se producen en la superficie de la piel y pueden causar la infección. En algunos casos, sin embargo, el cuerpo produce demasiadas de esta célula especializada, dando lugar a una rara enfermedad llamada histiocitosis de células de Langerhans (HCL). Esta condición conduce a una variedad de síntomas sistemáticos y a menudo es difícil de diagnosticar.

Los síntomas y gravedad de enfermedades de las células de Langerhans se determinan por el lugar donde se produce la proliferación de la célula de Langerhans. Si las células se multiplican y permanecen principalmente en la piel, el resultado a menudo se localiza en la piel. Este trastorno es más frecuente en los niños más pequeños, por lo que esta puede manifestarse como dermatitis del pañal u otro tipo de erupción que no responden al tratamiento normal. Cuando las células migran a otras partes del cuerpo, los síntomas son mucho más generalizada y grave y el trastorno puede ser potencialmente mortal. La determinación de la presencia de la célula de Langerhans en los principales órganos también puede ser difícil, requiriendo a menudo la biopsia y otras técnicas de diagnóstico complejos.

La histiocitosis de células de Langerhans se clasifica como una histiocitosis, un término utilizado para describir las enfermedades que resultan de la sobreproducción de glóbulos blancos de la sangre. Otros histiocitosis incluyen la leucemia y el linfoma. Mientras que algunos médicos consideran LCH que es una enfermedad de tipo cáncer, ya que resulta de la proliferación anormal de una célula, otros consideran que es un trastorno autoinmune. Se presenta con mayor frecuencia en los niños menores de 10 años de edad. El tratamiento varía en función del estado de cada paciente, los síntomas y la edad, y puede incluir tratamiento con esteroides, así como la quimioterapia y la radiación.

Otra forma de LCH, HCL pulmonar, se produce en los fumadores adultos y no en niños. En este trastorno, las células de Langerhans pulmonares se acumulan en los pulmones, llenando los espacios de aire y otras pequeñas áreas abiertas en el tejido pulmonar. El tratamiento con esteroides a veces se utiliza, pero el tratamiento más eficaz para la HCL pulmonar es dejar de fumar. En los casos avanzados, podría ser necesario el trasplante de pulmón.

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