Leucemia

La leucemia es un cáncer de los tejidos que forman la sangre del cuerpo, incluyendo la médula ósea y el sistema linfático, que provoca un aumento incontrolado de leucocitos en la misma.

Existen muchos tipos de leucemia. Algunas formas de leucemia son más comunes en los niños. Otras formas de leucemia se producen sobre todo en los adultos.

La leucemia por lo general comienza en las células blancas de la sangre. Sus células blancas de la sangre son luchadores potentes infección – normalmente crecen y se dividen de manera ordenada, ya que tu cuerpo necesita. Pero en las personas con leucemia, la médula ósea produce glóbulos blancos anormales, que no funcionan correctamente.

Síntomas

Los síntomas de la leucemia varían, dependiendo del tipo de leucemia. Los signos y síntomas comunes de leucemia son:

  • Fiebre o escalofríos
  • Fatiga y debilidad persistentes
  • Infecciones frecuentes
  • Bajar de peso sin tratar
  • Ganglios linfáticos, el hígado o el bazo
  • Fácil sangrado o moretones
  • Pequeños puntos rojos en la piel (petequias)
  • Sudoración excesiva, especialmente en la noche
  • Dolor o sensibilidad ósea

Cuándo consultar a un médico

Haga una cita con su médico si usted tiene signos o síntomas que le preocupan persistentes.

Los síntomas de la leucemia son a menudo vagos y no específicos. Usted puede pasar por alto los primeros síntomas de la leucemia, ya que pueden parecerse a los síntomas de las enfermedades comunes de la gripe y otras.

En raras ocasiones, la leucemia se puede descubrir durante exámenes de sangre para alguna otra condición.

Causas

Los científicos no entienden las causas exactas de la leucemia. Parece a desarrollarse a partir de una combinación de factores genéticos y ambientales.

Cómo se forma la leucemia

En general, se piensa que la leucemia que ocurra cuando algunas células de la sangre adquieren mutaciones en su ADN – las instrucciones dentro de cada célula que guían su acción. U otros cambios en las células que aún no han sido plenamente comprendido podrían contribuir a causar leucemia. Las anomalías causan que la célula crecer ya dividirse más rápidamente y de seguir viviendo cuando las células normales se morirían. Con el tiempo, estas células anormales pueden desplazar a las células sanguíneas sanas en la médula ósea, que conduce a un menor número de células sanguíneas sanas y haciendo que los signos y síntomas de la leucemia.

Cómo se clasifica la leucemia

Los médicos clasifican leucemia en función de su velocidad de progresión y del tipo de células implicadas.

El primer tipo de clasificación es por la rapidez con que avanza la leucemia:

  • Leucemia aguda. En la leucemia aguda, las células sanguíneas anormales son células sanguíneas inmaduras (blastos). Ellos no pueden realizar su trabajo normal, y que se multiplican rápidamente, por lo que la enfermedad empeora rápidamente. La leucemia aguda requiere un tratamiento agresivo, oportuna.
  • Leucemia crónica. Este tipo de leucemia involucra células de la sangre más maduras. Estas células de la sangre se replican o se acumulan más lentamente y pueden funcionar normalmente durante un período de tiempo. Algunas formas de la leucemia crónica inicialmente no producen síntomas y pueden pasar desapercibidos o sin diagnosticar durante años.

El segundo tipo de clasificación es por el tipo de glóbulos blancos afectados:

  • Leucemia linfocítica. Este tipo de leucemia afecta a las células linfoides (linfocitos), que forman linfoide o tejido linfático. El tejido linfático hace que su sistema inmunológico.
  • Leucemia mielógena. Este tipo de leucemia afecta a las células mieloides. Células mieloides dan lugar a las células rojas de la sangre, células blancas de la sangre y las células productoras de plaquetas.

Tipos de leucemia

Los tipos principales de leucemia son:

  • Leucemia linfocítica aguda (LLA). Este es el tipo más común de leucemia en los niños pequeños. ALL también puede ocurrir en adultos.
  • Leucemia mielógena aguda (LMA). AML es un tipo común de leucemia. Se presenta en niños y adultos. AML es el tipo más común de leucemia aguda en adultos.
  • Leucemia linfocítica crónica (CLL). Con CLL, la leucemia crónica más común en adultos, se puede sentir bien durante años sin necesidad de tratamiento.
  • Leucemia mielógena crónica (LMC). Este tipo de leucemia afecta principalmente a los adultos. Una persona con CML puede tener pocos o ningún síntoma durante meses o años antes de entrar en una fase en la que las células de la leucemia crecen con mayor rapidez.

Existen otros tipos menos comunes de la leucemia, incluyendo la leucemia de células pilosas.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar algunos tipos de leucemia son:

  • Tratamiento de un cáncer anterior. Las personas que han tenido ciertos tipos de quimioterapia y radioterapia para otros tipos de cáncer tienen un mayor riesgo de desarrollar ciertos tipos de leucemia.
  • Trastornos genéticos. Las anomalías genéticas parecen jugar un papel en el desarrollo de la leucemia. Ciertos trastornos genéticos, como el síndrome de Down, se asocian con un mayor riesgo de leucemia.
  • Ciertas enfermedades de la sangre. Las personas que han sido diagnosticadas con ciertos trastornos de la sangre, tales como los síndromes mielodisplásicos, pueden tener un mayor riesgo de leucemia.
  • Exposición a altos niveles de radiación. Las personas expuestas a niveles muy altos de radiación, como los sobrevivientes de un accidente de un reactor nuclear, tienen un mayor riesgo de desarrollar leucemia.
  • Exposición a ciertas sustancias químicas. La exposición a ciertos productos químicos, como el benceno – que se encuentran en la gasolina y es utilizado por la industria química – también está vinculado a un mayor riesgo de algunos tipos de leucemia.
  • Fumar. Fumar cigarrillos aumenta el riesgo de leucemia mieloide aguda. Leer más acerca del tabaquismo.
  • Antecedentes familiares de leucemia. Si los miembros de su familia han sido diagnosticados con leucemia, se puede aumentar su riesgo de la enfermedad.
    Sin embargo, la mayoría de las personas con factores de riesgo conocidos no reciben la leucemia. Y muchas personas con leucemia no tienen ninguno de estos factores de riesgo.

Diagnóstico

Los médicos pueden detectar la leucemia crónica con un análisis de sangre rutinario, antes de que comiencen los síntomas. Si esto ocurre, o si la persona tiene signos o síntomas que sugieran la leucemia, puede someterse a los siguientes exámenes de diagnóstico:

  • Examen físico. Su médico buscará signos físicos de la leucemia, como la piel pálida de anemia e inflamación de los ganglios linfáticos, el hígado y el bazo.
  • Análisis de sangre. Al observar una muestra de su sangre, su médico puede determinar si usted tiene niveles anormales de glóbulos blancos o plaquetas – que puede sugerir leucemia.
  • Examen de médula ósea. Su médico le puede recomendar un procedimiento para extraer una muestra de médula ósea de hueso de la cadera. La médula ósea se extrae con una aguja larga y delgada. La muestra se envía a un laboratorio para determinar si hay células leucémicas. Pruebas especializadas de las células de la leucemia pueden revelar ciertas características que se utilizan para determinar las opciones de tratamiento. Leer más.

Puede someterse a pruebas adicionales para confirmar el diagnóstico y determinar el tipo de leucemia y su extensión en el cuerpo. Ciertos tipos de leucemia se clasifican en etapas, lo que indica la gravedad de la enfermedad. Etapa de su leucemia ayuda a su médico a determinar un plan de tratamiento.

Tratamiento

El tratamiento para la leucemia depende de muchos factores. El médico determina sus opciones de tratamiento de leucemia en base a su edad y salud en general, el tipo de leucemia que tiene, y si se ha propagado a otras partes de su cuerpo.

Los tratamientos más comunes utilizados para combatir la leucemia incluyen:

  • Quimioterapia. La quimioterapia es la principal forma de tratamiento para la leucemia. Este tratamiento farmacológico utiliza productos químicos para matar las células de leucemia. Dependiendo del tipo de leucemia que tenga, puede recibir un solo medicamento o una combinación de fármacos. Estos medicamentos pueden venir en forma de píldora, o pueden inyectarse directamente en una vena.
  • Terapia biológica. La terapia biológica consiste en ayudar a su sistema inmunológico a reconocer y atacar las células de leucemia.
  • Terapia dirigida. La terapia dirigida usa fármacos que atacan las vulnerabilidades específicas dentro de las células cancerosas. Por ejemplo, el fármaco imatinib (Gleevec) detiene la acción de una proteína dentro de las células de la leucemia de las personas con leucemia mielógena crónica. Esto puede ayudar a controlar la enfermedad.
  • Radioterapia. La radioterapia utiliza rayos X u otros rayos de alta energía para dañar las células de leucemia y detiene su crecimiento. Durante la radioterapia, usted se acuesta en una camilla mientras una gran máquina se mueve a su alrededor, la dirección de la radiación a los puntos precisos de su cuerpo. Usted puede recibir la radiación en un área específica de su cuerpo donde hay una colección de células de la leucemia, o puede recibir radiación en todo el cuerpo. La radioterapia se puede usar para prepararse para un trasplante de células madre.
  • Trasplante de células madre. Un trasplante de células madre es un procedimiento para reemplazar la médula ósea enferma con médula ósea sana. Antes de que un trasplante de células madre, recibe altas dosis de quimioterapia o radioterapia para destruir su médula ósea enferma. A continuación, recibirá una infusión de células madre formadoras de sangre que ayudan a reconstruir la médula ósea. Usted puede recibir las células madre de un donante, o en algunos casos, puede ser capaz de utilizar sus propias células madre. Un trasplante de células madre es muy similar a un trasplante de médula ósea.