Linfedema

El linfedema se refiere a la inflamación que se produce generalmente en uno de sus brazos o piernas. Aunque el linfedema tiende a afectar a un solo brazo o una pierna, a veces ambos brazos o ambas piernas pueden estar hinchados.

Síntomas

Las síntomas del linfedema son:

  • La hinchazón de una parte de su brazo o pierna o todo el brazo o la pierna, incluyendo los dedos o dedos de los pies
  • Una sensación de pesadez u opresión en el brazo o en la pierna
  • Gama restringida de movimiento en el brazo o en la pierna
  • Dolor o molestias en el brazo o en la pierna
  • Las infecciones recurrentes en su extremidad afectada
  • Endurecimiento y engrosamiento de la piel del brazo o de la pierna

La inflamación causada por el linfedema abarca desde cambios leves, apenas perceptibles en el tamaño de su brazo o pierna a la hinchazón extrema que puede hacer que sea imposible el uso de la extremidad afectada. Si el linfedema es causado por el tratamiento del cáncer, es posible que no note ningún hinchazón hasta meses o años después del tratamiento.

Cuándo consultar a un médico

Haga una cita con su médico si nota cualquier hinchazón persistente en su brazo o pierna.

Causas

El sistema linfático es crucial para mantener su cuerpo sano. Circula el líquido linfático rico en proteínas en todo el cuerpo, recogiendo las bacterias, los virus y los productos de desecho. Su sistema linfático lleva este líquido y sustancias nocivas a través de los vasos linfáticos, que conducen a los ganglios linfáticos. Los desechos se filtran por los linfocitos – células que combaten las infecciones que viven en los nódulos linfáticos – y en última instancia vacían de su cuerpo.

El linfedema se presenta cuando los vasos linfáticos no pueden drenar adecuadamente el líquido linfático, por lo general de un brazo o una pierna. El linfedema puede ser primario o secundario. Esto significa que puede ocurrir espontáneamente (linfedema primario) o puede ser causada por otra enfermedad o afección (linfedema secundario). El linfedema secundario es mucho más común que el linfedema primario.

Causas de linfedema secundario

Cualquier condición o procedimiento que daña los ganglios linfáticos o los vasos linfáticos pueden causar linfedema. Las causas incluyen:

  • Cirugía. linfedema puede desarrollarse si se quitan o se cortan los ganglios linfáticos y los vasos linfáticos. Por ejemplo, la cirugía para el cáncer de mama puede incluir la eliminación de uno o más ganglios linfáticos de la axila para buscar evidencia de que el cáncer se ha diseminado. Si los ganglios linfáticos restantes y los vasos linfáticos no pueden compensar los que se han eliminado, el linfedema puede resultar en su brazo.
  • Tratamiento de radiación para el cáncer. La radiación puede causar cicatrices y la inflamación de los ganglios linfáticos o los vasos linfáticos, lo que restringe el flujo de líquido linfático.
  • Cáncer. Si las células cancerosas bloquean los vasos linfáticos, se puede producir linfedema. Por ejemplo, un tumor en crecimiento cerca de un nodo de linfa o vaso linfático podría llegar a ser lo suficientemente grande como para bloquear el flujo del líquido linfático.
  • Infección. Una infección de los ganglios linfáticos puede restringir el flujo de líquido linfático y causar linfedema. Los parásitos también pueden bloquear los vasos linfáticos. Linfedema relacionada con la infección es más común en las regiones tropicales y subtropicales del mundo y es más probable que ocurra en los países en desarrollo.

Causas de linfedema primario

El linfedema primario es una condición rara, hereditaria causada por problemas con el desarrollo de vasos linfáticos en el cuerpo. El linfedema primario se presenta con mayor frecuencia en las mujeres. Las causas específicas de linfedema primario incluyen:

  • Enfermedad de Milroy (linfedema congénito). Este es un trastorno hereditario que comienza en la infancia y hace que sus ganglios linfáticos para formar de manera anormal, llevando a linfedema.
  • Enfermedad de Meige (praecox linfedema). Este trastorno hereditario a menudo causa el linfedema en la niñez o en la pubertad, aunque puede ocurrir a los 20 o principios de los años 30. Esto hace que los vasos linfáticos para formar sin las válvulas que mantienen el líquido linfático fluya hacia atrás, lo que hace difícil para su cuerpo para drenar correctamente el líquido linfático de las extremidades.
  • Linfedema tardío (tarda linfedema). Esto ocurre raras veces y por lo general comienza después de los 35 años.

Complicaciones

El linfedema en el brazo o la pierna puede llevar a complicaciones serias, tales como:

  • Infecciones. El linfedema hace que su brazo o pierna afectado particularmente vulnerables a las infecciones. Las posibles infecciones incluyen la celulitis – infección bacteriana grave de la piel – y linfangitis – una infección de los vasos linfáticos. Cualquier lesión en el brazo o la pierna puede ser un punto de entrada para la infección.
  • Linfangiosarcoma. Esta rara forma de cáncer de tejidos blandos puede ser resultado de los más graves casos de linfedema no se trata. Entre los signos posibles de linfangiosarcoma incluyen marcas azules-rojos o morados en la piel.

Diagnóstico

Su médico puede tratar de descartar otras causas de inflamación en el diagnóstico de linfedema. La hinchazón puede tener muchas causas, como un coágulo de sangre o una infección que no involucra los nódulos linfáticos.

Si usted está en riesgo de linfedema – por ejemplo, si usted ha tenido recientemente una cirugía cáncer que afecta los ganglios linfáticos – su médico puede diagnosticar el linfedema basado en sus signos y síntomas.

Si la causa de su linfedema no es tan obvia, el médico puede ordenar pruebas de imagen para determinar lo que está causando sus signos y síntomas. Para echar un vistazo a su sistema linfático, el médico puede utilizar una técnica de imagen, tales como:

  • Resonancia magnética (MRI). Utilizando un campo magnético y ondas de radio, una resonancia produce 3-D, imágenes de alta resolución. Una resonancia magnética proporciona al médico una mejor visión de los tejidos en su brazo o pierna. Él o ella puede ser capaz de utilizar una resonancia magnética para ver características del linfedema.
  • Tomografía computarizada (CT). Una tomografía computarizada es una técnica de rayos X que produce imágenes detalladas de cortes transversales de las estructuras del cuerpo. Las tomografías computarizadas pueden revelar áreas del sistema linfático que puede ser bloqueada.
  • Ecografía Doppler. Esta variación de la ecografía convencional se ve en el flujo sanguíneo y la presión haciendo rebotar ondas sonoras de alta frecuencia (ultrasonido) fuera de los glóbulos rojos de la sangre. El ultrasonido puede ser útil en la búsqueda de obstrucciones.
  • Centellograma de su sistema linfático (linfocentellografía). Durante esta prueba usted está inyectado con un tinte radiactivo y luego escaneados por una máquina. Las imágenes resultantes muestran que el colorante se mueve a través de los vasos linfáticos, las áreas de las que se bloquea el líquido linfático destacando.

Tratamiento

No hay cura para el linfedema. El tratamiento se centra en la reducción de la inflamación y controlar el dolor. Los tratamientos de linfedema incluyen:

  • Ejercicios. Los ejercicios ligeros que le obliguen a mover el brazo o la pierna afectada pueden estimular el movimiento del fluido linfático de la extremidad. Estos ejercicios no deben ser agotador o hacer sentir cansado. En lugar de ello, deberían centrarse en suave contracción de los músculos de su brazo o pierna. Su médico o un fisioterapeuta puede enseñarle ejercicios que pueden ayudar.
  • Envolver su brazo o pierna. Las vendas envueltas alrededor de toda la extremidad animan líquido linfático a fluir de nuevo fuera de su extremidad afectada y hacia el tronco de su cuerpo. Cuando el vendaje de su brazo o pierna, comience por hacer el más apretado vendaje alrededor de los dedos de manos y pies. Envuelva el vendaje de manera más flexible a medida que ascienda el brazo o la pierna. Un terapeuta de linfedema puede mostrarle cómo envolver la extremidad.
  • Masaje. Una técnica de masaje especial llamado drenaje linfático manual puede alentar el flujo del líquido linfático del brazo o de la pierna. El drenaje linfático manual consiste en golpes de mano especiales en su extremidad afectada para mover suavemente el líquido linfático a los ganglios linfáticos sanos, donde puede drenar. El masaje no es para todos. Evite el masaje si usted tiene una infección de la piel, cáncer activo, coágulos de sangre o insuficiencia cardíaca congestiva. También evite el masaje en las áreas de su cuerpo que han recibido radioterapia.
  • La compresión neumática. Si recibe compresión neumática, usted usará un manguito sobre el brazo o la pierna afectada. El manguito está conectado a una bomba que infla intermitentemente el manguito, ejerciendo presión sobre su extremidad. El manguito inflado mueve suavemente el líquido linfático fuera de los dedos o dedos de los pies, lo que reduce la hinchazón en el brazo o pierna.
  • Las prendas de compresión. Las prendas de compresión son mangas largas o medias hechas para comprimir el brazo o la pierna para estimular el flujo del líquido linfático de la extremidad afectada. Una vez que haya reducido la hinchazón en el brazo o la pierna a través de otras medidas, el médico puede sugerir que use prendas de compresión para evitar que la extremidad de la hinchazón en el futuro. Obtener un ajuste correcto para su ropa de compresión por conseguir ayuda profesional – pregunte a su médico donde se pueden comprar prendas de compresión en su comunidad. Algunas personas necesitarán prendas de compresión a medida.

Cuando varios de estos tratamientos se combinan, esta terapia puede ser denominado como terapia descongestiva completa (CDT). En general, los CDT no se recomienda para personas que tienen presión arterial alta, diabetes, parálisis, insuficiencia cardiaca, coágulos de sangre o infecciones agudas.

En los casos de linfedema grave, el médico puede considerar la cirugía para remover el exceso de tejido en el brazo o pierna. Aunque esto reduce la hinchazón severa, la cirugía no puede curar el linfedema.

Prevención

Si está en riesgo de desarrollar linfedema secundario, puede tomar medidas para ayudar a prevenirla. Si usted ha tenido o va a tener cirugía del cáncer, pregúntele a su médico si su procedimiento particular involucrará los ganglios linfáticos o los vasos linfáticos. Pregunte si su tratamiento de radiación se dirige a cualquiera de sus ganglios linfáticos, por lo que estará al tanto de los posibles riesgos.

Para reducir el riesgo de linfedema, trate de:

  • Proteja su brazo o pierna. Evite cualquier daño a su extremidad afectada. Las cortaduras, raspaduras y quemaduras en todo pueden invitar a la infección, lo que puede resultar en el linfedema. Protéjase de objetos afilados. Por ejemplo, afeitarse con una afeitadora eléctrica, use guantes cuando trabaje en el jardín o cocinar, y usar un dedal cuando cosa. Si es posible, evitar procedimientos médicos, tales como extracciones de sangre y las vacunas, en su extremidad afectada.
  • Apoye el brazo o la pierna, mientras se recupera. Después del tratamiento del cáncer, evitar la actividad pesada con ese miembro. Temprano ejercicio y estiramiento se alienta, sino evitar la actividad vigorosa hasta que se haya recuperado de la cirugía o la radiación.
  • Evitar el calor en el brazo o la pierna. No aplique calor, como con una almohadilla térmica, a su extremidad afectada.
  • Eleve el brazo o la pierna. Cuando tienes la oportunidad, eleve la extremidad afectada por encima del nivel del corazón, si es posible.
  • Evite la ropa apretada. Evite cualquier cosa que pudiera constreñir su brazo o pierna, como ropa de ajuste hermético y, en el caso de su brazo, las lecturas de la presión arterial. Pregunta que se tome la presión arterial en el otro brazo.
  • Mantenga su brazo o pierna limpio. Hacer de alta prioridad para la piel y cuidado de las uñas. Inspeccione la piel del brazo o de la pierna todos los días, vigilando los cambios o cortes en la piel que pueden conducir a la infección. No camine descalzo al aire libre.