Causas del linfedema

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El sistema linfático es crucial para mantener su cuerpo sano. Circula el líquido linfático rico en proteínas en todo el cuerpo, recogiendo las bacterias, los virus y los productos de desecho. Su sistema linfático lleva este líquido y sustancias nocivas a través de los vasos linfáticos, que conducen a los ganglios linfáticos. Los desechos se filtran por los linfocitos – células que combaten las infecciones que viven en los nódulos linfáticos – y en última instancia vacían de su cuerpo.

El linfedema se presenta cuando los vasos linfáticos no pueden drenar adecuadamente el líquido linfático, por lo general de un brazo o una pierna. El linfedema puede ser primario o secundario. Esto significa que puede ocurrir espontáneamente (linfedema primario) o puede ser causada por otra enfermedad o afección (linfedema secundario). El linfedema secundario es mucho más común que el linfedema primario.

Causas de linfedema secundario

Cualquier condición o procedimiento que daña los ganglios linfáticos o los vasos linfáticos pueden causar linfedema. Las causas incluyen:

  • Cirugía. linfedema puede desarrollarse si se quitan o se cortan los ganglios linfáticos y los vasos linfáticos. Por ejemplo, la cirugía para el cáncer de mama puede incluir la eliminación de uno o más ganglios linfáticos de la axila para buscar evidencia de que el cáncer se ha diseminado. Si los ganglios linfáticos restantes y los vasos linfáticos no pueden compensar los que se han eliminado, el linfedema puede resultar en su brazo.
  • Tratamiento de radiación para el cáncer. La radiación puede causar cicatrices y la inflamación de los ganglios linfáticos o los vasos linfáticos, lo que restringe el flujo de líquido linfático.
  • Cáncer. Si las células cancerosas bloquean los vasos linfáticos, se puede producir linfedema. Por ejemplo, un tumor en crecimiento cerca de un nodo de linfa o vaso linfático podría llegar a ser lo suficientemente grande como para bloquear el flujo del líquido linfático.
  • Infección. Una infección de los ganglios linfáticos puede restringir el flujo de líquido linfático y causar linfedema. Los parásitos también pueden bloquear los vasos linfáticos. Linfedema relacionada con la infección es más común en las regiones tropicales y subtropicales del mundo y es más probable que ocurra en los países en desarrollo.

Causas de linfedema primario

El linfedema primario es una condición rara, hereditaria causada por problemas con el desarrollo de vasos linfáticos en el cuerpo. El linfedema primario se presenta con mayor frecuencia en las mujeres. Las causas específicas de linfedema primario incluyen:

  • Enfermedad de Milroy (linfedema congénito). Este es un trastorno hereditario que comienza en la infancia y hace que sus ganglios linfáticos para formar de manera anormal, llevando a linfedema.
  • Enfermedad de Meige (praecox linfedema). Este trastorno hereditario a menudo causa el linfedema en la niñez o en la pubertad, aunque puede ocurrir a los 20 o principios de los años 30. Esto hace que los vasos linfáticos para formar sin las válvulas que mantienen el líquido linfático fluya hacia atrás, lo que hace difícil para su cuerpo para drenar correctamente el líquido linfático de las extremidades.
  • Linfedema tardío (tarda linfedema). Esto ocurre raras veces y por lo general comienza después de los 35 años.

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