Linfocitos bajos

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La linfopenia, también conocida como linfocitopenia, se produce cuando no hay suficientes linfocitos, uno de los cinco tipos principales de glóbulos blancos o leucocitos, en el torrente sanguíneo.

Imagen de linfopenia

Síntomas

A menudo es difícil para los médicos diagnosticar un recuento bajo de linfocitos, ya por sí solo no causa signos o síntomas perceptibles. En la mayoría de los casos, por lo general se detecta la condición de bajo recuento de linfocitos durante las pruebas para otras enfermedades.

Los posibles indicadores de un bajo conteo de linfocitos son las infecciones inusuales, aumento de la frecuencia de las infecciones, y/o infecciones no resueltas. Estos factores pueden impulsar a un médico para llevar a cabo más pruebas para determinar la causa subyacente de la cuenta baja de linfocitos.

Causas

Una disminución del recuento de linfocitos puede ser una respuesta temporal a un virus o puede ser resultado de la utilización de medicamentos como los esteroides. En otros casos, puede indicar una infección más grave o una enfermedad autoinmune subyacente o cáncer. La linfopenia puede ser el resultado de varios trastornos de la sangre o de otras enfermedades, incluyendo la enfermedad de Hodgkin y la leucemia. Los trastornos del sistema inmunológico también puede conducir a la escasez de los linfocitos.

  • Infecciones virales. Una de las causas más comunes es una infección viral subyacente. Las infecciones virales pueden causar una caída temporal de los linfocitos como más de ellos se dibujan lejos para combatir la infección, pero la cifra de linfocitos generalmente vuelve a la normalidad en cuestión de semanas después de que se resuelva la infección. Una de las causas virales más graves de una disminución en los linfocitos es la infección con el virus VIH. En este caso, un bajo recuento de linfocitos es muy probable que conduzca a la infección con patógenos “oportunistas”, los que normalmente no causan enfermedad en una persona normal.
  • Trastornos de la médula ósea. Los linfocitos se producen en la médula ósea lo que significa que cuando no está funcionando correctamente, el recuento de linfocitos pueden caer. Esto puede ocurrir en una condición conocida como la anemia aplásica. También hay ciertas condiciones heredadas en el que el cuerpo no produce células inmunes suficientes, lo que resulta en una disminución en los linfocitos.
  • Medicamentos. Si usted ha tomado recientemente esteroides o recibido radiación o quimioterapia, puede causar recuentos de linfocitos caigan temporalmente. Las personas que se someten a quimioterapia, radiación o tratamiento con esteroides son más susceptibles a la infección debido a su reducido número de linfocitos. Por lo general, esto todo se invierte en la interrupción del tratamiento.
  • Enfermedades neurológicas. Algunas enfermedades neurológicas como la esclerosis múltiple y síndrome de Guillain-Barre recuentos de linfocitos síndrome de causa a caer.
  • Trastornos autoinmunes. Problemas autoinmunes tales como la artritis reumatoide. Algunos tipos de cáncer también pueden causar una disminución del recuento de linfocitos, por lo general los que implican la sangre o el sistema linfático.

Si el recuento de linfocitos es sólo ligeramente inferior a lo normal, su médico puede querer repetir en pocas semanas, siempre y cuando usted está teniendo ningún otro síntoma. Si persiste, es posible que necesite más pruebas. Asegúrese de hacer un seguimiento con su médico si tiene un recuento de linfocitos disminuyó, ya que puede estar en mayor riesgo de infección.

Diagnóstico

Con el fin de diagnosticar linfopenia, los médicos toman una evaluación detallada de la historia clínica del paciente, lo que incluye el riesgo del paciente de desarrollar SIDA, cualquier exposición previa a los tratamientos que pueden explicar la reducción en los linfocitos, y si el paciente tiene antecedentes familiares los recuentos de linfocitos bajos.

Una exploración física se lleva a cabo, durante el cual el médico examina los ganglios linfáticos y el bazo agrandados, así como otros signos que podrían indicar una infección. La fiebre es un síntoma clásico de una infección.

Después de la revisión inicial, el paciente puede ser sometido a pruebas de diagnóstico adicionales para determinar su recuento de sangre y para determinar si las enfermedades subyacentes pueden estar contribuyendo a su bajo recuento de linfocitos.

Tratamiento

El tratamiento de la linfopenia varía. En los casos de linfocitopenia leve sin causa subyacente, generalmente no se administra el tratamiento, y en algunos casos, el trastorno mejora por sí solo.

Si el recuento bajo de linfocitos se atribuye a un estado de enfermedad, el médico tratará la enfermedad con la esperanza de que la solución del problema restaurará el recuento de linfocitos a los niveles normales. Las condiciones tales como infecciones y el sida deben ser tratadas con el fin de aumentar el recuento de linfocitos.

En caso en que el recuento de linfocitos disminuyen debido a la quimioterapia u otros tipos de tratamientos, el recuento de linfocitos aumenta generalmente sin la intervención cuando el tiempo avanza el tratamiento o cuando el tratamiento se detiene.

Si la linfopenia es causada por defectos genéticos, el trasplante de células madre de la sangre y las células madre de la médula ósea se considera una opción de tratamiento viable.

Clasificación

Los linfocitos son uno de los tipos de células blancas de la sangre que se utilizan por el sistema inmune. Hay tres tipos de células de linfocitos. La linfopenia no siempre causa una disminución en los tres tipos, y con frecuencia suele haber una escasez en uno solo.

  • Linfopenia T. Una disminución de los linfocitos T, llamada linfopenia T, puede ser causa de muchos problemas. Se produce cuando el recuento de éstas células cae por debajo de 20% del recuento total de linfocitos y no hay trastornos de inmunodeficiencia. Los recuentos bajos de linfocitos T dejan a las personas propensas a desarrollar neumonía , Cryptococcus, y otras infecciones.
  • Linfopenia B. Ocurre cuando el recuento de células de linfocitos B es bajo, pero el recuento del resto de células es normal. Con este tipo de linfopenia, el sistema inmunológico no puede luchar adecuadamente de antígenos debido a los linfocitos B son los responsables de la producción de anticuerpos. Esta variación es a menudo causada por medicamentos que suprimen el sistema inmune.
  • Linfopenia NK. Una forma rara de linfopenia es la linfopenia NK. Se produce cuando el recuento de células NK es bajo, y los demás niveles de linfocitos son normales. Las células asesinas naturales actúan en el sistema inmunológico como primera línea de defensa contra los invasores extranjeros. La ausencia o baja cantidad de estas células permite que el cuerpo para ser invadido por las infecciones, los virus y el cáncer.

Condiciones relacionadas

La linfopenia es una condición independiente de pancitopenia, y que se limita a los linfocitos. El análisis de sangre muestra que mientras pancitopenia es una disminución en los glóbulos rojos, plaquetas y glóbulos blancos, linfopenia sólo implica una disminución de las células blancas de la sangre. En algunos casos, sin embargo, la falta de glóbulos blancos de la sangre puede ser una parte de pancitopenia, dependiendo de cuál es la causa.

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