Linfocitos B

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Imagen de un linfocito B

Los linfocitos B o células B son uno de los principales tipos de células implicadas en la respuesta inmune. Estos linfocitos están diseñados para proporcionar la inmunidad en el cuerpo mediante el desarrollo de anticuerpos cuando se exponen a los antígenos, o cuerpos extraños que invocan una respuesta inmune. Las células B se producen en la médula ósea, que proporciona un suministro constante de ellos para el cuerpo. Más tarde se maduran hasta convertirse en uno de los dos tipos de células: células B plasmáticas y células B de memoria.

A medida que se generan continuamente, millones de células B se hacen en el cuerpo humano cada día, por lo que el tipo más común de linfocitos. Estas células inmaduras se activan cuando entran en contacto con un antígeno, que los obliga a madurar y, a continuación, liberan en el torrente sanguíneo y el sistema linfático. Una célula B madura es entonces capaz de crear anticuerpos específicos para ese antígeno. Esta naturaleza adaptativa de las células B a una parte crítica de la que hace el sistema inmune la capacidad de los s para combatir la infección.

Una célula B inmadura puede madurar en una de dos maneras. Algunos se convierten en células B plasmáticas, que producen grandes cantidades de anticuerpos para combatir el antígeno que provocó primero su desarrollo. Estas células tienden a ser relativamente corta, respondiendo fuertemente a combatir una infección en particular, pero luego muriendo una vez que se ha ido. Células B de memoria, por otra parte, permanecen en el cuerpo durante un período más largo. También se forman cuando un antígeno primero invade el cuerpo, pero ellos siguen viajando en el torrente sanguíneo y van a responder al antígeno si entra en el cuerpo por segunda vez.

Las células B que se desarrollan a partir de otras células maduras, son clones de la original. Esto significa que van a responder al mismo antígeno que hace la célula original. Esto es importante para una respuesta inmune saludable para una enfermedad invasora, como la célula B original se puede dividir muchas veces y todos los linfocitos resultantes será capaz de atacar la infección. La posibilidad de clonar es cierto tanto para las células plasmáticas y células de memoria.

A veces, una célula B puede mutar y convertirse en cancerosos. Esto puede conducir a un tipo de cáncer conocido como un linfoma. Como las células B normales, las células cancerosas se clonarse a sí mismos, que a su vez conduce a la propagación del cáncer a través del cuerpo como los linfocitos mutados proliferan en el torrente sanguíneo.

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