Células NK

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Micrografía electrónica de barrido de un linfocito T citotóxico

Una célula asesina natural, o célula NK (Natural Killer) es un tipo de leucocito o glóbulo blanco de la sangre que actúa en el sistema inmunológico como primera línea de defensa contra los invasores extranjeros, como tumores, bacterias y virus.

Las células NK son conocidos como “asesinos naturales”, ya que no tienen que reaccionar a los antígenos específicos, que sólo hay que reconocer que una célula es extranjera, y no pertenecer. Debido a que estas células son tan poderosos, el cuerpo tiene una serie de medidas en el lugar que están diseñados para evitar que las células NK a partir aumenta sin parar y atacar accidentalmente su anfitrión.

Con el fin de entender cómo funcionan las células asesinas naturales, es necesario hacer una breve incursión en la biología. Estas células se ven de proteínas conocidas como antígenos leucocitarios humanos (HLA), que se presenta en la superficie de otras células. Si una célula natural killer reconoce las proteínas HLA como pertenecientes al “yo”, que ignora la célula, en el supuesto de que pertenece. Si, por otra parte, los antígenos de leucocitos humanos aparecen extranjera, la célula asesina natural liberar toxinas que matan a la célula extraña.

Estos antígenos se expresan a través de la Mayor de Histocompatibilidad Complex, un grupo de genes localizados en el sexto cromosoma. El Complejo Mayor de Histocompatibilidad es “importante” porque juega una regla fundamental en la aceptación o el rechazo de tejidos trasplantados. Si los antígenos de leucocitos humanos en un órgano no coinciden, el cuerpo lo rechazará, con las células asesinas naturales en movimiento para proteger el cuerpo de un invasor percibido.

Una célula asesina natural tiene un número de receptores que se utiliza para recoger información sobre las células que entra en contacto con. Por lo general, al menos un receptor específico debe activarse para una célula asesina natural a tomar medidas. Otras células del sistema inmune también pueden involucrarse en la respuesta, con el sistema inmunitario que hace pivotar en acción para hacer frente a nuevos problemas de salud. La célula asesina natural funciona por enclavamiento a la célula sospechoso y, esencialmente, la inyección con citotoxinas, sustancias que están diseñados para matar las células.

A veces, las cosas van mal en las células asesinas naturales. Por ejemplo, a veces una mujer lleva un bebé con HLA compatibles, y las células asesinas naturales pensar que el feto es peligroso. En estos casos, los diversos tratamientos médicos se utilizan con el objetivo de permitir que el bebé se desarrolle de modo que la mujer puede llevar el embarazo a término. Las células asesinas naturales también pueden convertirse en maligno, desarrollar linfoma, un tipo de cáncer. Linfoma de células NK puede ser extremadamente difícil de tratar.

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