Timo

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La glándula timo es el órgano principal del sistema linfático. Situado en la región superior del pecho, la función principal de esta glándula es promover el desarrollo de las células específicas del sistema inmune llamadas linfocitos T.

Los linfocitos T o células T son glóbulos blancos que protegen contra organismos extraños (bacterias y virus) que han logrado infectar el cuerpo células. Además, protegen el cuerpo contra sí mismo mediante el control de las células cancerosas. Desde la infancia hasta la adolescencia, el timo es relativamente grande en tamaño. Después de la pubertad, el timo comienza a disminuir en tamaño y sigue disminuyendo con la edad.

Anatomía del timo

El timo es una estructura de dos lóbulos que se coloca en la cavidad superior del pecho. Es parcialmente se extiende dentro de la región del cuello. El timo está situado por encima del pericardio del corazón , en frente de la aorta , entre los pulmones , por debajo de la tiroides, y detrás del esternón. El timo tiene una cubierta exterior delgada llamada una cápsula y consta de tres tipos de células. Los tipos de células tímicas incluyen células epiteliales, linfocitos, y células de Kulchitsky, o células neuroendocrinas.

  • Células epiteliales. Células apretadas que le dan forma y estructura al timo.
  • Linfocitos. Células inmunitarias que protegen contra la infección y estimulan una respuesta inmune.
  • Células Kulchitsky. Células que liberan hormonas.

Cada lóbulo del timo contiene muchas divisiones más pequeñas llamadas lobulillos. Un lóbulo consiste en un área interna llamada la médula y una región externa llamada corteza . La región de la corteza contiene los linfocitos T inmaduros. Estas células aún no han desarrollado la capacidad de distinguir las células del cuerpo a partir de células extrañas. La región de la médula contiene los más grandes, linfocitos T maduros. Estas células tienen la capacidad de identificar auto y se han diferenciado en T-linfocitos especializados. Mientras que los linfocitos T maduran en el timo, que se originan en la médula ósea células madre . Células T inmaduras migran desde la médula ósea al timo a través de la sangre . La “T” en los linfocitos T es sinónimo de timo derivada.

Función del timo

Las funciones del timo principalmente para desarrollar linfocitos T. Una vez madura, estas células dejan el timo y se transportan a través de los vasos sanguíneos a los ganglios linfáticos y el bazo. Los linfocitos T son responsables de la inmunidad mediada por células, que es una respuesta inmune que involucra la activación de ciertas células inmunes para combatir la infección. T-células contienen proteínas llamadas receptores de células T que pueblan la célula T de la membrana y son capaces de reconocer diferentes tipos de antígenos (sustancias que provocan una respuesta inmune). Los linfocitos T se diferencian en tres clases principales en el timo. Estas clases son:

  • Células T citotóxicas. Terminan directamente antígenos.
  • Células T auxiliares. Precipitar la producción de anticuerpos por las células B y también producen sustancias que activan otras células T.
  • Células T reguladoras. También llamado células T supresoras, estas células suprimen la respuesta de las células B y otras células T a los antígenos.

El timo produce hormona-como las proteínas que ayudan a los linfocitos T maduran y se diferencian. Algunas hormonas tímicas incluyen thympoeitin, timulina, timosina, y el factor tímico humoral (THF). Thympoeitin y timulina inducir la diferenciación en linfocitos T y mejorar la función de células T. Timosina aumenta las respuestas inmunes. También estimula ciertos glándula pituitaria hormonas (la hormona del crecimiento, hormona luteinizante, prolactina, hormona liberadora de gonadotropina, y la hormona adrenocorticotrópica (ACTH)). tímicos del factor humoral aumenta las respuestas inmunes a los virus en particular.
Resumen

La glándula timo actúa para regular el sistema inmune a través del desarrollo de las células inmunes responsables de la inmunidad mediada por células. Además de la función inmune, el timo también produce hormonas que promueven el crecimiento y la maduración. Las hormonas tímicas influyen en las estructuras del sistema endocrino, incluyendo la hipófisis y las glándulas suprarrenales, para ayudar en el crecimiento y el desarrollo sexual. El timo y sus hormonas también influyen en otros órganos y sistemas de órganos, incluyendo los riñones, el bazo, sistema reproductor y el sistema nervioso central .

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